Economia

Como os super iates de luxo podem ajudar a salvar os oceanos

Durante quase dois anos, Robert Brewin coletou dados da proa de um super iate enquanto ele navegava em águas cristalinas do Mar do Caribe ao Oceano Antártico.
O Archimedes, um iate de “aventura” de 222 pés (68 metros) de propriedade do falecido investidor James Simons, possui academia, jacuzzi e elevador. Mas entre 2018 e 2020, Brewin preocupou-se apenas com o sistema científico de rastreamento solar de aves marinhas do barco, instalado para medir a luz refletida na água.

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Professor sênior da Universidade de Exeter, no Reino Unido, Brewin e seus colegas estavam analisando o microplâncton – organismos microscópicos na base da cadeia alimentar marinha – estudando a cor do oceano. As leituras do Sea-Bird ajudaram-nos a verificar as imagens de satélite.

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O gosto de Brewin não era típico para super iates, mas ele é um entre centenas de cientistas que usaram um iate de aventura – também conhecido como iate de expedição ou explorador – para conduzir pesquisas no oceano. Num artigo publicado em janeiro, Brewin e os seus co-autores elogiaram o potencial de “aproveitar os super iates” para a ciência, concluindo que “alcançar cientistas cidadãos ricos pode ajudar a preencher lacunas [na capacidade de investigação]”.

Leia mais: Empresa cria super iate submersível de R$ 10 bi para atender super-ricos

É uma visão partilhada – e promovida – pelo Yacht Club do Mónaco e pelo Explorers Club, uma organização com sede na cidade de Nova Iorque focada na exploração e na ciência (da qual, para divulgação completa, sou membro). Em março, os grupos co-organizaram um simpósio ambiental que incluiu uma cerimônia de entrega de prêmios aos proprietários de iates que “se destacam pelo seu compromisso com a proteção do ambiente marinho”. O Arquimedes ganhou o prêmio “Ciência e Descoberta”.

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“Se um iate estiver operando 365 dias por ano, em vez de ficar parado, seria muito melhor que ele contribuísse com um retorno positivo por meio da ciência e da conservação”, diz Rob McCallum, membro do Explorers Club e fundador da empresa com sede nos EUA.

A EYOS freta iates de proprietários privados para suas excursões e é membro fundador da Yachts for Science, uma organização de quatro anos que combina iates de propriedade privada com cientistas que precisam de tempo no mar. Outros membros incluem o construtor de iates Arksen, a empresa de mídia BOAT International e as organizações sem fins lucrativos Nekton Foundation e Ocean Family Foundation. A Yachts for Science possibilitará cerca de US$ 1 milhão em tempo de iate doado este ano, diz McCallum, um valor que ele espera atingir US$ 15 milhões. até 2029.

“Há uma satisfação pessoal por estarmos contribuindo para algo que é maior do que nós”, diz Tom Peterson, que é co-proprietário de uma empresa de subscrição de seguros na Califórnia e tem o que ele chama, brincando, de “mini super iate”. Todos os anos, durante a última década, Peterson doou cerca de 15 a 20 dias de tempo e combustível na Valkyrie de 24 metros para cientistas, que ele próprio contrata como capitão licenciado e ex-operador de mergulho. Ele frequentemente trabalha com o Shark Lab da California State University Long Beach e permite que os pesquisadores permaneçam a bordo por dias seguidos, em vez de ter que fazer constantemente viagens de 1,5 horas de ida e volta à costa.

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Para se conectar com cientistas, Peterson trabalha com a International SeaKeepers Society, uma organização sem fins lucrativos com sede na Flórida que envolve a comunidade náutica para apoiar a conservação e a pesquisa dos oceanos. “Quanto mais compreendermos as coisas sobre o oceano em geral, melhor seremos todos no longo prazo”, diz ele.

Quando “superiate” e “meio ambiente” aparecem na mesma frase, geralmente o primeiro está em um contexto diferente. Em 2019, um estudo estimou que um único super iate de 71 metros tem a mesma pegada anual de carbono que cerca de 200 carros. Em 2021, outro artigo concluiu que os super iates foram os maiores contribuintes para a pegada de carbono de 20 dos bilionários mais proeminentes do mundo, representando 64% das suas emissões combinadas.

“Se você realmente quer respeitar o meio ambiente, pode simplesmente surfar”, diz Grégory Salle, pesquisador sênior do Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica e autor do livro Superyachts: Luxury, Tranquility and Ecocide. Salle está aberto à ideia de que os super iates possam ser usados ​​para o avanço da investigação científica, mas diz que é contraditório alguém comprar um super iate e afirmar estar verdadeiramente preocupado com o ambiente.

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McCallum diz que as pessoas que possuem iates de aventura tendem a ser mais jovens do que o proprietário padrão de um super iate e têm um interesse particular por lugares remotos e imaculados. “Eles não são o tipo de pessoas que se contentam em apenas passear pelo Mediterrâneo ou pelo Caribe”, diz ele. “A Antártica, o Ártico, o remoto Oceano Índico, o remoto Oceano Pacífico, as ilhas Subantárticas… é onde você nos encontrará prestando nossos serviços.”

Infomoney

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